Niets doen is ook iets doen

Wanneer was de laatste keer dat jij echt niets deed? En met niets bedoel ik ook echt helemaal niets. Zonder telefoon, tv of andere afleiding, gewoon aanwezig zijn in je lichaam.

Niets doen wordt tegenwoordig nogal vaak gekoppeld aan lui zijn. We ‘moeten‘ precies voortdurend iets doen. Wanneer we niets doen vervelen we ons al snel, voelen we ons schuldig of hebben we last van FOMO (fear of missing out). Want als je niets doet, loop je misschien bepaalde leuke dingen mis.

Zeker in deze digitale maatschappij worden we voortdurend geconfronteerd met wat anderen doen. Zo sneeuwde het vorig weekend. Terwijl we thuis gezellig in de zetel lagen, scrolde ik op Instagram en zag ik leuke foto’s verschijnen van sneeuwpoppen, sneeuwballen en kindjes op de slee. Hoewel ik eigenlijk goed lag in de zetel, voelde ik me toch op één of andere manier verplicht om ook even buiten te gaan. Als er geen sociale media was geweest, was ik waarschijnlijk gewoon in de zetel blijven liggen (oké nee, misschien niet want Seline zeurde al even om naar buiten te gaan 😀 ). Maar wat ik wil zeggen is dat we ons al te vaak laten (mis)leiden door foto’s van anderen op social media. Daardoor levert niets doen ook soms stress op. Stress of angst om iets leuks te missen. Bijgevolg ontzeggen we ons rust, rust die zo belangrijk is in deze snel evoluerende samenleving waarin we 24/7 “aan” staan.

Verbindend met jezelf

Om te ontsnappen aan al deze drukte om je heen én in je hoofd is het belangrijk om af en toe niets te doen. Om in jezelf te keren. Om in verbinding te staan met je eigen lichaam en geest. Ik weet dat dit zweverig klinkt, maar het helpt echt tegen stress of malende gedachten.

Ik heb vroeger een cursus mindfulness gevolgd die me zo veel gebracht heeft. Door mindfulness leer je te focussen op het nu. Om je aandacht naar binnen te richten, zonder oordeel. Even tijd nemen voor jezelf met de focus op je ademhaling. Het maakt je ontspannen en rustig. In de cursus die ik volgde zaten mannen en vrouwen die er ook sceptisch tegenover stonden en die na de cursus zo positief verrast waren van het effect van mindfulness op je gemoedstoestand en stresslevel.

Ik zal hierover binnenkort misschien nog wel eens een uitgebreider berichtje posten. Voor nu wil ik gewoon zeggen: voel je niet schuldig om dit weekend ook eens niets te doen. Niets doen met aandacht voor jezelf.

Fijn weekend!

Luister naar je lichaam

De huidige maatschappij is heel erg gericht op ‘je best doen’. We gaan altijd maar door en willen tot het uiterste gaan om een bepaald doel te bereiken. Op het werk moeten we de perfecte werknemer zijn, thuis de perfecte vrouw/man én moeder of vader. Liefst van al zien we er ook nog afgetraind uit en hebben we een uitgebreid sociaal leven met toffe hobbies. We verwachten topprestaties van ons brein én van ons lichaam. Maar wat heb je eigenlijk écht nodig? Durf jij écht te luisteren naar je lichaam?

Ik moet zeggen dat ik het daar vroeger lastig mee had. Ik heb een erg perfectionistisch kantje dus ik neigde er ook vaak naar om deze signalen te negeren. Toen ik nog werkte als leerkracht wilde ik mijn werk ook steeds perfect doen. ’s Avonds nog urenlang verbeteren of een les zo goed mogelijk maken. Moe? Ja, maar dit MOET nu echt af. Ik zette door en negeerde de signalen van mijn lichaam. Vaak kwam ik na een lesdag huilend thuis omdat de onrust en de vermoeidheid er dan uitkwam. Ik ben gestopt in het onderwijs omdat ik er geen werk meer in vond, maar eerlijk? Ik denk dat als ik was blijven doorgaan, dat ik misschien wel in een burn-out beland was. Mijn hoofd stond altijd aan, en mijn lichaam moest maar meedeinen op het ritme van mijn brein. Een brein dat overuren maakte!

Bewust zijn van je lichaam

Ik heb zelf jarenlang roofbouw gepleegd op mijn lichaam door niet te luisteren naar de signalen die het gaf. Door mindfulness ben ik me meer bewust geworden van mijn lichaam en ben ik het gaan waarderen. We denken te vaak in termen van ‘te dik, te dun, niet soepel, te klein, te groot, …’ of andere begrippen die we vaak koppelen aan ons lichaam. Belangrijker is het om je bewust te worden van de signalen die je lichaam afgeeft: gejaagdheid, vermoeidheid, spierpijn, honger…. . Het zijn tekenen dat je lichaam uit balans is. Wanneer je je hiervan bewust bent, kan je anticiperen op wat je lijf écht vraagt. Ben ik moe om 21u? Dan ga ik slapen… Het heeft geen nut om nog een uur langer op te blijven omdat ik het stom vind om zo vroeg te gaan slapen. Daar doe ik mijn lichaam geen plezier mee. Ik probeer dus te luisteren naar wat mijn lijf écht nodig heeft.

Lief voor je lijf

Ik vind het belangrijk om regelmatig te ontspannen en om totale rust te nemen. Je lichaam moet af en toe kunnen opladen. Een lege batterij doet het immers ook niet meer. Deze rust wissel ik af met beweging die ik fijn vind, rekening houdend met de grenzen van mijn eigen lichaam. Ik heb bovendien ook geleerd om mijn lichaam te omarmen en dankbaar te zijn voor wat het allemaal kan!

Wat ik dus eigenlijk wil zeggen is: Door naar je lichaam te luisteren en er zorg voor te dragen, zorgt je lichaam ook voor jou. Het is bewezen dat voldoende slaap, beweging en gezond eten kunnen leiden tot minder stress en andere psychosociale klachten. Door lief te zijn voor je lichaam, kan je er dus zowel fysiek als mentaal beter van worden! Je hebt maar één lichaam, dus draag het op handen en draag er zorg voor.

Je leven verrijken met minder

Rommel in huis geeft rommel in mijn hoofd. Herkenbaar? Voor mij ligt de kracht van het minimalisme in het vinden van meer rust en tevredenheid met wat je al hebt en het waarderen van de kleine dingen.

In dit artikel schreef ik er al over, over de rommel in huis die energie vreet en over mijn interesse voor minimalisme. We worden in de huidige maatschappij niet vaak aangemoedigd om ons geluk te zoeken in kleine dingen. Integendeel, er wordt ons wijsgemaakt dat we moeten gaan voor de grootste en duurste dingen en dat we ons leven moeten verrijken met méér, groter, sneller en beter. Maar worden we hier ook gelukkiger van?

Foto door Jess @ Harper Sunday op Pexels.com

Eenvoud = rust

Teruggaan naar de basis, of er bewust voor kiezen om enkele stappen terug te doen waarbij de focus ligt op het genieten van de kleine, simpele dingen. Klinkt heerlijk toch?! Dit kan dan gaan over het wegdoen van bepaalde overbodige spullen of door kleiner te gaan wonen. Het leven wat eenvoudiger maken. Herken je het onrustige gevoel als je thuis komt in een rommelig huis? Of als je ’s morgens wakker wordt en dan nog de rommel van de dag ervoor moet beginnen opruimen? Ja, die instant stress ervaar ik ook wel eens. Door je te ontdoen van overbodige spullen ga je meer rust en ruimte creëren in je hoofd. Je gaat meer waarderen wat je wél hebt waardoor je minder stress en meer rust zal vinden, aldus socioloog Jeanine Schreurs, die onderzoek deed naar downshifting. Downshiften betekent ook letterlijk ‘terugschakelen, gas terug nemen of onthaasten’, een versnelling trager schakelen in een steeds sneller evoluerende samenleving.

Wat betekent het voor mij?

Voor mij betekent minimalisme niet zozeer een leeg huis met enkel de meest essentiële voorwerpen. Voor mij betekent het simpelweg minder prioriteiten, minder ‘moetjes’, minder rommel, minder afleiding en bijgevolg minder stress. Als je minder hooi op je vork neemt, of minder verantwoordelijkheden op jou neemt, kan je meer tijd en aandacht besteden aan dat wat echt belangrijk is voor jou. Voor mij ligt de kracht van het minimalisme dan ook in het vinden van meer rust en tevredenheid met wat je al hebt en het waarderen van de kleine dingen.

‘Wie het kleine niet eert is het grote niet weerd.’

2020, een jaar van downshiften

2020, een jaar waarin downshifting voor iedereen dé (noodzakelijke) trend was. De huidige coronacrisis dwingt ons namelijk ook een beetje om te downshiften en dat is volgens mij niet slecht! Zo dwong de eerste lockdown ons tot gedwongen rustmomenten. We konden niet gaan winkelen, niet bij vrienden of familie op bezoek gaan en onze voordien overvolle weekends werden plots lege pagina’s in onze agenda. De economie dwingt ons bijna om steeds meer te willen en meer te consumeren. Tijdens de lockdown hingen we meer af van de ‘gratis gelukjes’ in plaats van het (kortstondige) geluk dat we haalden uit amusement (vb. naar pretpark gaan) of mooie aankopen. We werden zo meer afhankelijk van de personen rond ons, wat door sommigen positief werd ervaren, voor anderen wat minder ;-).

Ik moet zeggen dat ik het er moeilijk mee had, maar dan vooral met het niet of weinig zien van vrienden en familie. Het doet je toch meer beseffen hoe waardevol sociale relaties zijn in verhouding tot materiële zaken.

Een ander gevolg was dat we droomvakanties om de hoek moesten gaan zoeken. Geen verre, luxueuze reizen meer maar doodgewoon een weekendje weg met het gezin naar zee of de Ardennen. Nog een vorm van downshiften, waarin we op zoek moesten gaan naar reisjes korter bij huis. Zo genoten wij van een staycation (vakantie in de eigen omgeving) door gewoon te gaan wandelen in de buurt, ergens een lekker ijsje te halen of gewoon met Seline een treinrit te maken (hoogtepunt van haar dag!) naar Leuven of een stad in de buurt. De eindbestemming was voor Seline niet zo interessant, de treinreis des te meer :D. De voordelen? Geen stress om koffers in te pakken of een lange autorit met kids (‘zijn we er bijna?’), budgetvriendelijk en je bent snel op je bestemming!

Dankbaarheid

In plaats van te focussen op de negatieve kanten (corona is voor niemand fijn, ik wil de situatie niet wegwuiven) probeer ik af en toe stil te staan bij hoe fijn kleine, normale dingen zijn. Wij zijn gezond, onze families zijn gezond, en daar ben ik elke dag blij en dankbaar voor. Verder verwacht ik momenteel niets. De situatie is zoals ze is, hoe vervelend en onzeker die ook mag zijn voor velen.

Dankbaarheid voor kleine dingen is voor mij dus hét sleutelwoord van minimalisme. Zoek het positieve in het negatieve. Wanneer alles verkeerd loopt dreigen we al snel alles pessimistisch te zien. De kunst is dan ook de kleine gelukjes op te merken en hier oprecht dankbaar voor zijn. Alleen dit al kan je leven zoveel rijker maken.

Foto door Pixabay op Pexels.com

Hoe verrijk jij je leven met minder?